Mi a fogszuvasodás?

Fogszuvasodás - mindenki hallott már róla vagy már találkozott is vele valamikor. A szó a latin "caries" (pusztulás) szóból ered és a fogzománc baktériumok bomlástermékei által okozott rombolására utal.

De hogyan is alakul ki pontosan a fogszuvasodás?

Szájüregünkben sok mikroorganizmus van. Ezek hajlamosak a lerakódásra és megtapadnak a fogak felszínén, ha nem távolítjuk el őket. Baktériumfilm (lepedék) képződik. A lepedék fogszuvasodásért felelős baktériumokat is tartalmaz (mint például a streptococcus mutans és számos lactobacilli), amelyek szeretik a cukros élelmiszereket és szükségük van rájuk az energia miatt.

1. ábra: Kép a streptococcus mutans fogszuvasodásért felelős baktériumról pásztázó elektronmikroszkóp alatt.

A fogszuvasodásért felelős baktérium a cukrot tejsavvá, olyan agresszív savvá alakítja át, amely megtámadja a fog felületét és demineralizációt vagy dekalcifikációt okoz. Ez nagyjából olyan, mint amikor citromsavat használunk az edények vagy a kávéfőző vízkőmentesítésére; a tejsav eltávolítja az ásványi anyagokat, főként a kalciumot és a foszfátokat a kemény fog alkotóelemeiből. A demineralizáció kezdeti állapota visszafordítható a nyálban lévő ásványi anyagok segítségével.
Ha hosszabb ideig több ásványi anyag távozik a fog összetevőiből, a rombolás folytatódik és a fogzománc meggyengül. Mivel a folyamat általában fájdalommentes egészen eddig a pontig, gyakran nem vesszük észre a fog károsodását. Ha a fogszuvasodás továbbterjed a dentinbe, lyuk alakul ki a fogban. A fogszuvasodás akkor válik nyilvánvalóvá, ha evés vagy ivás közben fájdalmat érzünk. A fogszuvasodás tehát nem egyik napról a másikra alakul ki; a baktériumok, a magas cukor- és szénhidrát tartalmú táplálkozás, a szegényes szájápolás és a nyál hiánya elősegítheti a kialakulását.

Alapvetően négy tényező szükséges a fogszuvasodás kialakulásához.

2. ábra: Négy tényező szükséges a fogszuvasodás kialakulásához.

A fogszuvasodás megelőzése

A helyes mindennapos szájhigiénia, az egészséges és kiegyensúlyozott étrend, valamint a rendszeres fogorvosi vizsgálat segíthet megelőzni a fogszuvasodást. A fogszuvasodás kockázata azáltal is csökkenthető, hogy rendszeresen eltávolítjuk a bakteriális filmet a fogak felületéről, megtisztítjuk a fogak közötti területeket és a fogszuvasodást előidéző baktériumoknak minél kevesebb cukrot adunk az anyagcseréhez.